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P1 Poster girl...

P1 Poster girl looking back at me in Sanlitun.

Street Style is now a business. Not a business I personally make money from (yet) but a business. Pioneered by Fashion’s most beloved « living-encyclopaedia », the NYT legendary Bill Cunningham, it has sprung an entire cottage industry from Tokyo to Timbuktu via Milan, Sydney, Paris or New York with hundreds of bloggers and photographers shooting with or without permission the coolest passers-by in their streets.

Pretty_P1

As an « old-school » fashion professional I am sometimes baffled and mostly amused by the army of bloggers that descends on Paris during Fashion Week and seem to compete for the most ridiculous outfit mostly outside the key venues while seemingly photographing each other. Anna Dello Russo was virtually unknown outside of Vogue Japan’s masthead until she became some blogs favorite fodder (much to her delight). Little by little her hemline climbed higher and higher until recently when it altogether vanished.

ADR distracted by her own fabulousness forgot a detail in her outfit...

ADR distracted by her own fabulousity forgot a detail in her outfit…

Suzy Menkes wrote about this much more eloquently than I in a now-famous New York Times article « The Circus of Fashion ». http://nyti.ms/1anWVzX

Until not so long ago China was a bit different. For starters most Chinese girls really dress for themselves and not for the outside eye and second they are not always that confident in their own judgement so whenever I ask permission to take a picture they are often very happy that I noticed them in the first place.

Belle du Jour in Sanlitun - January 2014

Belle du Jour in Sanlitun – January 2014

When I started this blog, 18 months ago, I can state with confidence that I was practically alone in Beijing shooting the girls whose looks I found interesting. There are other style blogs, notably Stylites but it seems quite sporadic and P1 which is a social network. Sanlitun was my favorite destination and little by little I started packing a camera when heading out at night to party. Today Sanlitun « Taikooli » is more and more ground zero for just about anyone wanting to photograph the « Chinese » Fashion scene.

Hanging together rain or shine, they wait for the scene to happen

Hanging out together rain or shine, these photographers are waiting for the scene to happen in Taikooli village.

For the last few months, I have noticed the same guys within a tiny radius snapping at just anybody with an interesting look.

shutterbugs

They are hardly inconspicuous and I realized that I am far from being alone.

credit: P1.cn

credit for this portrait of blogger Fil Xiao Bai: P1 installation in SanlitunSasha Han, my muse smiled at me in the streets...

Sasha Han, my muse smiling at one and all in the installation.
Shasha was virtually there

Shasha was part of an Art project on behalf of social network P1.cn

As part of the Vogue China blogging brigade I was invited to look at these « Street Style » exhibition in Taikooli North. I thought they were quite interesting and a good window into today’s dynamic Beijing streets. Sponsored by P1, they are most probably shot by the professional shutterbugs I recently noticed in Sanlitun.

Fil by P1 in a staged look

Fil by P1 in a staged look

But looking at them, I also realized that i need to work harder and that in Sanlitun it is going to be more complicated to catch spontaneous looks, so I need to move on to greener pasture and continue to look for a different perspective.

chinese_girl

papped

A bientôt…

b.

P1

Ce n’est pas nouveau, et ce n’est pas un scoop mais le « Street Style » est devenu un business. De l’infatigable et indémodable « Mémoire Vivante » de la mode Bill Cunningham a tous les bloggeurs plus ou moins connus de Sydney à Sofia en passant par Moscou, Milan et New York des douzaines de bloggers de mode gagnent leurs vies en photographiant leurs passants et surtout les autres bloggeurs. Ce cirque pour le meilleur et pour le pire devenu  un élément incontournable de l’Industrie de la Mode.  Chaque saison ils arrivent tous sur Paris plus lookés les uns que les autres.

Paris fashion week

Anna Dello RussoLa compétition des looks des plus brillants aux plus ridicules fait maintenant plus souvent rage devant les tentes de la Fashion Week de Paris que sur les podiums et une rédactrice du Vogue Japonais comme Anna Della Russo, inconnue au bataillon il y a une dizaine d’années, doit sa notoriété actuelle autant aux bloggers qu’à ses tenues de plus en plus ésotériques.

ADR by Juergen Teller for W

ADR by Juergen Teller for W

Suzy Menkes l’a brillamment décrit dans un article du New York Times maintenant légendaire: « The Circus of Fashion » http://nyti.ms/1anWVzX  et je ne vais donc pas en remettre une couche. MAiS, jusqu’à présent, il me semble que la Chine était encore à l’écart de cette folie.

credit for the poster: P1.cn

Lorsque j’ai commencé ce blog, il y a 18 mois environ, je pense pouvoir affirmer que j’étais la seule à dénicher les filles les plus intéressantes et les faire poser rapidement, et le plus souvent c’était dans Salitun que je trouvais des filles merveilleuses.

Lovely_yellow

Ce qui est différent, fondamentalement different entre les blogs mode de New York par exemple et la Chine, c’est que la grande majorité des chinoises s’habillent avant tout pour elle-même et pas pour épater la galerie. Un autre facteur est que les jeunes filles n’ont pas toutes forcément confiance en elles-mêmes et sont souvent très contentes de poser lorsque je le demande parceque elles sont rassurées par ma demande et mes compliments.

Beijing_look

Jusqu’à présent, mon terrain de prédilection était Sanlitun. Il y avait toujours une fille chic ou amusante et j’étais seule…. Mais ça c’était avant. Depuis plusieurs mois je vois de plus en plus de photographes, toujours les mêmes roder dans le même pré carré devant la place de Sanlitun Village et se jeter en meute sur toutes les filles qui passent si elles sont ‘un peu’ lookées. On m’avait dit qu’ils travaillent pour P1. Un site de réseau social sur invitation un peu en perte de vitesse.

IMG_3133

Comme mon blog est en mandarin sur le Vogue Chine, j’ai été invité récemment à  voir une exposition des meilleurs photos de P1 à Taikooli Nord. J’ai reconnu quelques ‘muses’ comme la sublime Shasha Han ou la bloggeuse Fil Xiao Bai.

Celine

J’ai trouvé les photos des photographes de P1 formidables. J’ai aussi trouvé que le style des filles photographiées était tres interessants mais… Il va falloir que je travaille encore plus parce que clairement Sanlitun est maintenant saturé.

posing with dog

Simplement charmante.

Simplement charmante.

Il semblerait que « le Cirque » rejoignent même l’empire du milieu.

A bientôt.

b

Facebook: Fearless-in-beijing.

Bomoda and Instagram: Benedicte Beijing.

two models posing in Sanlitun

two models posing in Sanlitun